Lekkas Photography

Thousands of people attended the annual Epiphany celebration in Tarpon Springs, Florida on Thursday.

Archbishop Elpidophoros and Metropolitan Alexios of Atlanta were the officiants in this year’s liturgy at the city’s St. Nicholas Greek Orthodox Cathedral.

Following the Divine Liturgy and Great Blessing of the waters, Archbishop Elpidophoros, hierarchs, clergy, dignitaries, and young men and women proceeded to Tarpon Springs’ Spring Bayou.

There, an invocation was recited and a white dove was released, symbolizing the Holy Spirit, to fly over the Bayou.

Sixteen-year-old Katerina Lecourezos was the 2022 Epiphany dove bearer. Lecourezos is an honor roll junior at Pinellas County Center for the Arts at Gibbs High School. She has trained for voice and acting since she was seven years old, and has been singing in the St. Nicholas Cathedral’s Choir since she was eight.

16-year-old Alexander Makris retrieves the cross

The Archbishop cast a white cross into the water and dozens of young men dove for the cross, each seeking the honor of retrieving it.

A swarm of dripping fellow divers later hoisted Makris onto their shoulders as they chanted the Greek cheer “Axios, axios!”

The 16-year-old New Port Richey native smiled broadly after retrieving the white cross they all had sought during the short but spirited dive into the chilly waters of Spring Bayou.

As he headed from the water to the steps of St. Nicholas cathedral a few blocks away, Alexander shouted, “It’s a dream come true!”

His father, Nicholas Makris, who with wife Andrea is from New Jersey, said he was shocked to see his son emerge with the cross in hand, according to the Tampa Bay Times.

But among a field of 58 competitors, the River Ridge High School student prevailed, bringing glory and blessings home to his family and the church they attend, St. George Orthodox Church in New Port Richey, Nicholas Makris told the paper.

”I don’t even know what to say right now,” he said. “We’re just so proud. I lived up north when I was a teenager and had nothing like this. Him grabbing that cross will forever be one of the greatest moments of my life.”

Fifty-eight teenage boys took part in today’s mid-day cross dive at Spring Bayou, organizers said. The water temperature, like the air temperature, was a chilly 69 degrees.

Considered the largest Epiphany celebration in the Western Hemisphere, commemorating the baptism of Jesus Christ by his cousin John the Baptist, the Tarpon Springs event traditionally draws thousands of spectators.

Tarpon Springs is a Greek island in Florida

Tarpon Springs, in Pinellas County, Florida, resembles a Greek island, with its blue and white structures, street names, the boats in the harbor, and the Greek-themed shops and restaurants.

The picturesque town has the highest percentage of Greek Americans of any city in the US. Many of them still work for the sponge industry which was started by their Greek ancestors.

Chris Alahouzos is the town’s proud mayor. Alahouzos and his family emigrated to the United States from the Greek island of Kalymnos when he was 14. His father was a sponge diver.

What is Epiphany?

The feast day is one of the most important Christian celebrations of the entire year because it marks the commemoration of the revelation of Jesus Christ as the son of God.

Epiphany is also known as Theophany, and both of these terms derive from the Greek words for “revelation” and the “revelation of God,” or ”Επιφάνεια” (epipháneia) and ”Θεοφάνεια” (Theopháneia).

This unique feast is celebrated by both the Eastern and Western Church, and millions of people around the world participate in liturgies, Masses, blessings of the waters, and many other traditional events which take place on this day.


SOURCE: The National Herald

Featured image by: Lekkas Photography

ΤΑΜΠΑ, ΦΛΟΡΙΔΑ. Μετά από δύο χρόνια μικρής παρουσίας κόσμου, λόγω του κορωνοϊού, στην τελετή του Αγιασμού των Υδάτων στον φημισμένο κολπίσκο Σπρινγκ Μπάγιου της Φλόριδας, το «Ελληνικό Χωριό», Τάρπον Σπρινγκς, ετοιμάζεται να υποδεχτεί μεθαύριο, Πέμπτη, εορτή των Θεοφανείων, πολλές χιλιάδες ομογενών της περιοχής και τουριστών από άλλες πόλεις της Αμερικής.

Τον Τίμιο Σταυρό θα ρίξει στη θάλασσα ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής Ελπιδοφόρος που θα συλλειτουργήσει στον εορτασμό με τον μητροπολίτη Ατλάντας Αλέξιο και άλλους ιερωμένους της περιοχής. Μεταξύ των επισήμων, θα είναι ο δήμαρχος του Τάρπον Σπρινγκς, Χρυσόστομος Αλαχούζος, ο δήμαρχος των Χανίων της Κρήτης που αναμένεται σήμερα να φτάσει με συνεργάτες του για τη δεύτερη φάση της υπογραφής του πρωτοκόλλου αδελφοποίησης των δύο πόλεων και άλλοι. Επρόκειτο να παραβρεθεί και ο υφυπουργός Εξωτερικών, αρμόδιος για τον Απόδημο Ελληνισμό, Ανδρέας Κατσανιώτης, αλλά το ταξίδι του ματαιώθηκε λόγω ασθενείας.

Εν τω μεταξύ, 68 νέοι έχουν δηλώσει συμμετοχή και έχουν προετοιμαστεί, για να κολυμπήσουν στα νερά του Σπρινγκ Μπάγιου, προκειμένου να πιάσουν τον λευκό ξύλινο Σταυρό, που θα ρίξει ο Αρχιεπίσκοπος.

Φέτος, το άσπρο περιστέρι θα κρατά και θα αφήσει να πετάξει την ώρα της τελετής στο Σπρινγκ Μπάγιου, η Κατερίνα Λυκουρέζου, 16 χρονών, η ιστορία της οικογένειας της οποίας είναι στενά συνδεδεμένη με το Τάρπον Σπρινγκς και τον ιστορικό καθεδρικό ιερό ναό του Αγ. Νικολάου, από τον οποίο και θα αρχίσουν οι εορτασμοί.

Η Κατερίνα, έχει τελειώσει το Ελληνικό Σχολείο της κοινότητας του Αγ. Νικολάου, είναι μέλος της εκεί χορωδίας, μιλά, γράφει, τραγουδά και χορεύει ελληνικά. Από μικρή δείχνει την καλλιτεχνική της κλίση και έχει παίξει σε μικρές θεατρικές παραστάσεις. Μητέρα της είναι η Δήμητρα Λυκουρέζου, γνωστή συγγραφέας και παραγωγός με καλλιτεχνικούς στόχους. Η Κατερίνα, όπως και η μητέρα της, γεννήθηκε στη Ν. Υόρκη, αλλά αργότερα εγκαταστάθηκαν στο Τάρπον Σπρινγκς. Ο παππούς και η γιαγιά της γεννήθηκαν στο Τάρπον Σπρινγκς. Πρόγονοι της Κατερίνας, ήταν το πρώτο ζευγάρι που παντρεύτηκε στην παλαιά εκκλησία του Αγίου Νικολάου. Οι ίδιοι δώρισαν και τον Παντοκράτορα στον ιερό ναό. Η Πλατυτέρα, επίσης, στο ιερό του ναού, έγινε από δωρεά προγόνων της. Εξάλλου, πρώτος εξάδελφος της μητέρας της Κατερίνας, ήταν ο Μερκούριος Πασχαλάκης που για πρώτη φορά άρχισε και έφτιαχνε κάθε χρόνο τον ξύλινο Σταυρό για την κατάδυσή του στο Σπρινγκ Μπάγιου. Την κατασκευή αυτή, συνεχίζει σήμερα ο εγγονός του, Νικόλαος Σάουντερ.

Σήμερα, Τετάρτη το μεσημέρι, φθάνουν στο αεροδρόμιο της Τάμπα, με διαφορετικές πτήσεις, ο Αρχιεπίσκοπος Ελπιδοφόρος και ο μητροπολίτης Αλέξιος, οι οποίοι, όπως πάντα, θα κατευθυνθούν στην Αγ. Τριάδα του Κλίαργουότερ, όπου θα παρακαθίσουν σε γεύμα στο οποίο έχουν προσκληθεί οι ιερείς της ευρύτερης περιοχής με τις πρεσβυτέρες τους. Το μεσημέρι, ο επίσκοπος Ζήλων, Σεβαστιανός, θα ευλογήσει τα καΐκια, που θα είναι αγκυροβολημένα στην παραλία δίπλα στη Λεωφόρο Δωδεκανήσου του Τάρπον Σπρινγκς.

Ο κύριος εορτασμός των Θεοφανείων θα αρχίσει αύριο, Πέμπτη στις 8 π.μ. με τον Ορθρο και στις 9 π.μ. με την αρχιερατική Θεία Λειτουργία και τον Μέγα Αγιασμό στον ιερό ναό του Αγ. Νικολάου. Η εκκλησία του Αγ. Νικολάου κατακλύζεται από κόσμο, ενώ χιλιάδες ομογενείς και ξένοι περιμένουν έξω από την εκκλησία στους τριγύρω δρόμους και ιδιαίτερα στο γειτονικό Σπρινγκ Μπάγιου, όπου στη 1 μ.μ. θα γίνει η τελετή του Αγιασμού των Υδάτων και της Κατάδυσης του Τιμίου Σταυρού. Ο ιερατικός προϊστάμενος της κοινότητας αυτής, π. Αθανάσιος Χαριλάου, δήλωσε ότι «αυτή η ευλογία είναι μια ετήσια ευκαιρία για εμάς να θυμηθούμε την ανάγκη μας για τη χάρη του Θεού, καθώς ο Αρχιεπίσκοπος ζητά από το Αγιο Πνεύμα να κατέβει στα νερά του Σπρινγκ Μπάγιου».

Μετά το πέρας της Θείας Λειτουργίας θα κατευθυνθούν όλοι στο Σπρινγκ Μπάγιου.

Ο Αρχιεπίσκοπος θα διαβάσει ευχή και θα ευλογήσει τα παιδιά τα οποία εν συνεχεία θα πάνε κολυμπώντας να πάρουν θέσεις και να περιμένουν επάνω σε βάρκες στη μέση του Σπρινγκ Μπάγιου, μέχρι τη στιγμή που θα γίνει η Κατάδυση του Τιμίου Σταυρού. Τον νικητή θα ευλογήσει ο Αρχιεπίσκοπος στην εξέδρα της τελετής.

Μετά την τελετή στο Σπρινγκ Μπάγιου, θα πραγματοποιηθεί εκδήλωση στην κοινοτική αίθουσα «Σπανός-Πάππας».

Για πρώτη φορά φέτος οι εορτασμοί θα εμπλουτιστούν με διάλεξη. Συγκεκριμένα, το βράδυ της ίδιας μέρας, στην κοινοτική αίθουσα «Φάδερ Τρύφων» θα μιλήσει ο ιερέας, Δρ Ιωάννης Χρυσαυγής, ο οποίος υπηρετεί ως θεολογικός σύμβουλος του Οικουμενικού Πατριάρχη και της Αρχιεπισκοπής Αμερικής. Είναι γεννημένος στην Αυστραλία, είναι συγγραφέας πολλών βιβλίων και άρθρων για την πνευματικότητα και την οικολογία και ζει στο Μέιν. Θέμα του, θα είναι «Στη Γη, όπως στον Παράδεισο: Πνευματικές ρίζες της οικολογικής κρίσης». Σχετικά, ο π. Χαριλάου, είπε: «Είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι που προσθέτουμε αυτό το νέο στοιχείο στον εορτασμό των Θεοφανείων μας. Εφόσον ευλογούμε τη δημιουργία, θεωρήσαμε ότι ήταν σημαντικό να συζητήσουμε τη δημιουργία από πνευματική άποψη». Υπάρχει σκέψη να καθιερωθούν αυτού του είδους οι διαλέξεις κατά τον εορτασμό των Θεοφανείων.

Το βράδυ του Σαββάτου η κοινότητα του Αγ. Νικολάου θα πραγματοποιήσει την επίσημη εκδήλωσή της για τον εορτασμό, στην αίθουσα «Σπανός-Πάππας».

Η τελετή των Θεοφανείων στο Τάρπον Σπρινγκς, θεωρείται ως η μεγαλύτερη σ’ όλο το δυτικό ημισφαίριο. Σύμφωνα με τις προβλέψεις της Μετεωρολογικής Υπηρεσίας, η θερμοκρασία κατά την ημέρα των Θεοφανείων στην περιοχή του Τάρπον Σπρινγκς θα κυμαίνεται από 65 μέχρι 75 βαθμούς Φαρενάιτ.